Муравьи-жнецы (Messor structor): содержание и уход в домашних условиях

Общая информация о роде Messor

Род Messor включает 110 видов муравьев, приспособленных к жизни в зоне пустыни практически на всех материках. Так только в Европе обитает 30 видов, из них 5 на территории России. Это:

  • Messor aciculatus;
  • Messor denticulatus;
  • Messor kasakorum;
  • Messor rufitarsis;
  • Messor structor.

Название Messor (жнец) род получил благодаря способу сбора зерна с полей. Специфика питания обусловлена характером растительности в климате пустынь. Согласно исследованиям, муравьи из одной семьи способны принести в подземные хранилища до 1,5 кг зерна. На вопрос: является ли муравей-жнец вредителем, ворующим плоды трудов человека, стоит ответить отрицательно. Он собирает свой урожай только с земли, из уже поврежденных колосков. Зернышки хранятся во влажных подземных камерах достаточно долго и периодически прорастают. Тогда муравьи отгрызают проростки, а сами семена перетирают в порошок, смачивают слюной и кормят личинок.

Для муравьев-жнецов характеры свои особенности:

  • крупный размер особей;
  • миролюбивость;
  • роение, постройка гнезда в весеннее время.

Более подробно рассмотрим этот род на примере вида Messor structor (степной муравей-жнец).

Описание и особенности вида Messor structor

Степной муравей-жнец является наиболее крупным на фоне других муравьев, подсемейства Myrmicinae. Окраска темная, красновато-коричневая. Длина рабочего насекомого варьируется от 4 до 9 мм, королевы – до 11-15 мм. Тело состоит из трех частей: голова, грудь, брюшко, соединенных между собой перемычками, благодаря чему насекомые гибки, подвижны. Массивная квадратная голова муравья снабжена челюстями-жвалами, которые при укусе закрываются как капкан. Это удобно для переноса пищи и размельчения зерен.

Это интересно: устрашающие челюсти муравья-жнеца – не орудие нападения, а приспособление для обработки зерна.

Внешний вид муравьев мессор структор

У рабочих есть жала, которые они применяют для самообороны. Муравьи неуклюжи и медлительны; при раздражении выбирают бегство. Для вида характерен половой полиморфизм, то есть наличие различных форм особей: самки, самцы, рабочие, солдаты и переходные формы. Каждая категория муравьев-жнецов исполняет свои обязанности.

При изучении вопроса сколько живут муравьи-жнецы, получены сведения, что рабочий живет до 3-5 лет, а матка – до 20 лет.

Проживают жнецы семьями численностью до 5000 особей. Наземная часть муравейника имеет вид отверстия, окруженного валом из земли и сора от приносимых зерен. Под землей гнездо выглядит как протяженный вертикальный тоннель, по сторонам отходят ходы с камерами. Один дом семья использует несколько лет.

Внешний вид муравьёв-жнецов и среда их обитания

Тело насекомых состоит из трёх частей — это голова, грудь и брюшко. Они соединены между собой подвижными перемычками, что делает жнецов очень гибкими. На груди расположены три пары конечностей. Крупная голова имеет мощные челюсти — жвалы, которые удобны для переноса пищи и размалывания семян и зёрен. Окраска у муравьёв тёмная, красновато-коричневая. Их длина считается одной из самых больших среди прочих семейств муравьёв: рабочие муравьи имеют длину от 4 до 9 мм, тогда как королева достигает поистине огромных размеров — от 11 до 15 мм.

Жнецы
От других представителей муравьиного семейства степной муравей жнец отличается по характерному красновато-оранжевому окрасу

Обитают муравьи-жнецы в степях, полупустынях и пустынях в странах Азии, Северной и Южной Африки и Америки.

Как организован муравейник

муравьи
В муравейнике могут проживать до 5 тысяч особей

В колонии муравьёв-жнецов существует строгая иерархия: каждый член семьи занят своим делом. Семейство состоит из матки — она производит потомство, солдат — они охраняют муравейник от опасностей и помогают со сбором урожая, рабочих муравьёв — они занимаются добычей пропитания и уходом за молодняком. Ещё есть самцы и самки — они спариваются между собой, создавая новые колонии.

муравейник
Снаружи муравейник по своей форме напоминает вулкан

Наземная часть жилья муравьёв представляет собой отверстие в почве, по краям которого находится вал из земли и мусора от приносимой добычи. Подземная часть имеет вертикальный тоннель, от которого по бокам отходят ходы с камерами. В этих помещениях муравьи обустраивают кладовые для хранения пищи и «детские комнаты», в которых складывают личинки.

Ареал обитания

Степной муравей-жнец — житель степей, пустынь. Его гнезда можно встретить в странах побережья Средиземного моря, Южной, Восточной Европы, на Кавказе, Средней и Центральной Азии, Афганистане, Иране, Ираке, Ливане, Сирии, Израиле. На территории России, в республике Татарстан вид внесен в Красную книгу по причине угрозы вымирания.

Лет

Жнецы – муравьи пустынь и степей. Такая жизнь развила в них интересную особенность. Почти все виды встречающихся у нас муравьев выращивают молодых самцов и самок весной, чтобы к концу весны, либо летом они смогли улететь и дать начало новым колониям. У мессоров стратегия совершенно иная: молодые способные размножаться особи выращиваются не в мае, а в августе. Далее крылатое поколение зимует в родном муравейнике и вылетает к концу апреля. В то время, когда у других муравьев матки еще в состоянии личинки, мессоры уже начинают выращивать первое поколение новых рабочих. Казалось бы, к чему такие странности? Ответ прост: в степях и полупустынях самые благоприятные условия для создания новых колоний появляются весной, когда среднесуточная температура не так высока и сохраняется влажность почвы.

Чем питаются муравьи-жнецы

Особое внимание нужно уделить питанию и добыче пищи жнецами. Так как они чаще всего питаются зерновыми культурами, то долгое время считалось, что муравьи являются вредителями сельского хозяйства. Однако исследования показали, что насекомые собирают только урожай, непосредственно упавший на землю.

Запасы

Очень интересно у жнецов происходит сбор провизии. Как говорилось ранее, сбор зерна происходит, когда оно оказывается на земле.

Муравей-жнец
Рабочая сила собирает с полей за один сезон около 1,5 кг зерновых культур

Учёные выяснили, что муравьи-жнецы высылают рабочих столько, сколько есть доступной еды. Если её много, то рабочие возвращаются быстрее и количество отправляемых муравьёв за едой увеличивается. Но если они возвращаются медленно, то количество высылаемых муравьёв уменьшается или прекращается вовсе.

Для хранения зерна трудолюбивые жнецы обустраивают специальные помещения глубоко под землёй. Во влажных тёплых комнатах семена начинают прорастать, и как только появляются первые ростки и корешки, муравьи тут же уничтожают отростки. После этого крупные муравьи-солдаты перетирают зерно своими мощными челюстями в порошок и, смачивая его слюной, кормят этой смесью личинок.

Размножение

Условия проживания наложили отпечаток даже на особенности размножения жнецов. Большинство муравьев выращивает половозрелых особей к концу весны или началу лета. Жнецы появляются к концу лета, проводят зиму в гнезде, начинают размножаться в апреле. Это дает им возможность построить муравейник при благоприятных условиях, пока степная почва не пересохла, а температура окружающей среды еще не так высока.

В каждом гнезде муравьев-жнецов одна матка. На стадии образования гнезда их может быть несколько, но потом муравьи изгоняют или съедают лишних. Самцы же, оплодотворив самку, погибают.

Муравей-жнец — насекомое с полным циклом развития: яйцо, личинка, куколка, взрослая особь. Три первые стадии занимают до 2-3 недель каждая. Для муравьёв-жнецов характерно два способа размножения: бесполый и половой. Бесполый представлен партеногенезом, он приводит к рождению муравьев-рабочих. При половом способе рождаются самцы и самки.

Сколько живет матка муравьев?

Так сколько живет матка муравья? К сожалению, точный ответ на этот вопрос дать довольно трудно: уж очень сильно это зависит от вида насекомого. Есть виды, матки которых живут столько, сколько не каждая кошка или собака протянет, – 20 лет… Только вдумайтесь в эту цифру! Правда, самки фараоновых муравьев, от которых люди чаще всего хотят избавиться, все-таки не являются рекордными долгожителями: их продолжительность жизни составляет максимум 2 года при благоприятных условиях.

Кстати

Рыжие муравьи – это тот вид, который часто встречается в средней полосе, но в природных условиях, а не внутри помещения. Это совсем другой вид, не имеющий отношения к домашним муравьям-вредителям.

В среднем королевы колонии живут около 10 лет, что в разы больше, чем продолжительность жизни рядового рабочего, но не думайте, что матка муравьев – центр вселенной для колонии. Именно рядовой рабочий муравей регулирует жизнь муравейника, так что эти работяги запросто могут убить неугодную матку, если ее производительность сильно упала или одна из нескольких маток в настоящий момент оказалась лишней.

И да, в колониях муравьев зачастую бывает несколько маток: они могут оставаться в семье, в которой появились, а могут отселяться, образовывая новую колонию. Вот почему так тяжело справиться с домашними фараоновыми муравьями: уничтожив одно гнездо, вы оставляете нетронутыми остальные, о существовании которых, возможно, даже не подозреваете.

Несколько интересных фактов

  • Некоторые из видов этих членистоногих могут находиться под водой без доступа воздуха в течение 4 суток, как бы в законсервированном состоянии. Извлеченные из жидкости, они снова оживают и продолжают свое существование.
  • Ноги муравья (их 6, а на каждой – 3 сустава) очень сильные. Они как бы предназначены природой для тяжелой работы и перемещения грузов. Кстати, если бы данное насекомое было ростом с людей, то оно пропорционально физическим данным могло бы бежать со скоростью до 60 километров в час и поднимать грузы в полторы тонны!
  • Муравьи, по мнению некоторых исследователей, обладают коллективным разумом, а общее количество их мозговых клеток (для отдельно взятого муравейника) сопоставимо с количеством таких же клеток у человека.

Развитие личинок

За яйцами ухаживают отдельные особи, перемещают их в отдельные камеры, следят за соблюдением благоприятных условий. Подразделение на касты происходит уже во время вылупления личинок. Кто из них кем будет в обществе, зависит от количества потребляемой пищи.

Личинки не способны самостоятельно передвигаться, кушать. Все это обеспечивают кормильцы, сиделки. Молодняк постоянно увеличивается в размерах, окукливается спустя 1-2 месяца. Куколка не имеет плотной оболочки, можно проследить за развитием насекомых. На последнем этапе начинает двигаться, появляется полноценное насекомое.

Полное превращение

В муравейнике жизнь бурлит и постоянно обновляется. Как и всякое насекомое, этот санитар леса в своей жизни проходит сквозь череду превращений. Причем этапы его жизни значительно отличаются функционально и внешне. Известны четыре стадии развития муравья:

  • яйцо;
  • личинка;
  • куколка;
  • взрослая особь (имаго).

То есть все разновидности муравьев относятся к насекомым с полным циклом превращения, который называется голометаболией. Как правило, у большинства видов весь процесс развития занимает около месяца.

стадия развития муравья яйцо личинка

Взрослая особь

Взрослый муравей (имаго) выходит из кокона в финале своего развития. Ученым стало известно, что молодую особь вытягивают из оболочки сородичи – рабочие муравьи, так как вскрывать кокон она самостоятельно не может. В начале пути взрослый муравей имеет более светлый окрас, а через несколько дней уже приобретает цвет тела, неотличимый от остальных. С тех пор рабочий муравей не растет, а питается в основном углеводистой пищей. Так завершаются стадии развития муравья.

стадии развития муравья яйцо личинка взрослое насекомое

Сколько живут муравьи в природных условиях

Тут также мы не найдет единого и правильного ответа, все зависит от конкретного вида. Можно рассмотреть на примере трех видов, которые знакомы нам лучше всего, а именно рыжие лесные, жнецы и фараоновы. Итак, рабочие насекомые лесных и жнецов живут до 5 лет, а их королевы до 25 лет, вот такие колоссальные цифры. А если рассмотреть продолжительность жизни фараоновых рабочих особей, то их жизненных цикл составляет всего 2 месяца.

Конечно, продолжительность жизни зависит и от прямых обязанностей насекомого, а именно, какие функции он выполняет в колонии. Если это мурашка, которая занимается уходом за личинками, отвечает за хранение еды, роет тоннели, у него есть все шансы прожить полный жизненный цикл. Но если эта особь доставляет еду или же обороняет колонию, шансы значительно меньше, чаще они живут несколько месяцев.

Муравейник в лесу

Стоит сказать еще об одной особенности таких семей. Дело в том, что рабочие мурашки не обязательно должны быть мужскими особями. Зачастую это женские особи, у которых угнетенная половая система. Другими словами, они также, как и матка могут откладывать яйца, с той лишь разницей, что они не будут оплодотворенными и появляться из таких кладок могут только самцы.

А вот роль мужских особей в колонии абсолютно незавидна. Дело в том, что они существуют лишь для того, чтобы оплодотворить самку и на этом их роль в жизни колонии заканчивается. Их жизненный цикл чаще всего не превышает несколько недель. Природа обделила их временем, но дала им крылья. Именно в полете происходит оплодотворение, что является главной целью их существования.

Как можно заметить, продолжительность жизни у каждого вида отличается и однозначного ответа мы не получим. Но стоит отметить тенденцию, которая работает не только у муравьев, но и у большинства животных, чем крупнее вид, мы говорим именно о размерах, тем и продолжительность жизни больше.

Вред от муравьёв

Пользу природе муравьи приносят, распространяя семена различных растений. Но если жнецы обнаружились в непосредственной близости от зерновых складов, то они могут нанести урон будущему урожаю. Всё зерно они вряд ли растащат за раз, но однажды заприметив злачное место, будут совершать набеги с завидным постоянством.

Покупка муравьев и советы по выбору фермы

Купить муравьев-жнецов для формикария можно в специальном интернет-магазине. Стоимость достаточно доступная – примерно 900 рублей. Чаще всего, колония включает 10 рабочих представителей и одну матку. В некоторых магазинах представлена возможность выбора семейства – есть варианты численностью в 50 особей.

Муравьи в пробирке

Обычно для домашней муравьиной фермы рекомендуют приобретать именно жнецов, поскольку они имеют крупные размеры и не очень прихотливы, если брать во внимание пропитание.

Особенности кормления

В условиях дома жнецы употребляют подсолнечные, маковые либо тыквенные семена. Кроме этого, можно взять канареечную смесь, ингредиентами которой выступают злаковые культуры и семена разных видов растительности. Не стоит выбирать зерно, предназначенное для посева, так как оно обработано специальными составами, губительно воздействующими на мурашей – есть риск гибели.

Как белковую пищу можно приобрести мучных червей, тараканов или сверчков. Обратите внимание, что куриное мясо и желток также негативно воздействует на насекомых.

Корм для муравьев

Чтобы организовать поилку для мурашей, купить небольшую пробирку, далее наполните ее посредством воды и плотно закройте отверстие при помощи ватки – она смочится водой и станет отличным источников жидкости в формикарии. Обратите внимание, что затычку нужно менять при загрязнении, так как есть риск развития плесени внутри фермы.

Нужна ли зимовка

Жнецы не требуют зимовки, но для обеспечения полноценного развития муравейника, требуется отключать подогрев на пару месяцев в год.

Кроме этого, прекращайте иногда кормление зерном – это нужно для того, чтобы семейство использовало собственные запасы еды.

Как содержать муравьёв-жнецов в домашних условиях

Сейчас многие люди в качестве хобби заводят так называемые муравьиные фермы, которые представляют собой прозрачные коробы из пластика или стекла. Внутри них находится имитация муравейника — многочисленные ходы и камеры.

Формикарий
Благодаря прозрачности стенок можно в подробностях изучать жизнь насекомых

Приобретение муравейника — какие муравейники бывают, их стоимость

Домашний муравейник, или формикарий, выглядит как аквариум или витрина, внутри которой находится наполнитель. Существуют простые и сложные системы, в которых автоматически создаётся и поддерживается климат, благоприятный для жизни и размножения муравьёв: освещение, влажность и температура. Размеры разные — от маленьких настольных ферм до громоздких муравейников для гостиной или офиса. Наполнитель для формикария используется различный: гель, гипс или смесь из почвы и песка.

Так называемые модели «Кубус» и «Колизей» имеют форму цилиндра, куба или дисплея с двойными стенками. Пространство между ними заполняется разноцветным песком, в котором муравьиная колония строит ходы и камеры. Стоимость таких конструкций высокая — от 3 тысяч рублей, но в комплекты входят корм для муравьёв, песок и прочие дополнения.

Муравейник
Формикарий марки «Колизей»

Муравейник с гелевым наполнителем похож на аквариум, но заполнен не водой, а прозрачным гелем. Такой домик для жнецов не требует тщательного ухода, но раз в 5–7 дней крышку аквариума нужно открывать на пару минут для проветривания. Цена таких формикариев невысокая — от 500 рублей.

Гелевый формикарий
Этот наполнитель безопасен для людей и насекомых — он одновременно является местом обитания и питательной средой для муравьёв

Ферма из гипса — демократичная по цене (от 700 рублей). Это самый популярный вид домашних муравейников. Поверхность гипса часто окрашивается в яркие цвета, что делает формикарий стильными необычным дополнением к любому интерьеру.

гипсовый формикарий
Модель из гипса отлично подойдет детям и новичкам в разведение муравьев

Муравьиные домики можно приобрести в специализированных интернет-магазинах. В каталогах есть фермы различных моделей и размеров. В зоомагазинах, как правило, муравьиные фермы не продают.

Изготовление формикария самостоятельно

Если вас не привлекают цены в магазинах, то есть возможность сделать формикарий своими руками. Для основы вы можете взять две банки с прозрачными стенками — большую и маленькую, чтобы потом заполнить пространство между ними выбранным материалом. Это может быть смесь из почвы и песка, гипс или гель.

Почвенно-песчаная ферма

Для начала приготовьте смесь из одной части песка и двух частей почвы. Следите, чтобы состав был слегка влажным — муравьям будет легче прорывать ходы и камеры. Смеси потребуется столько, чтобы пространство между банками было заполнено на 1,5 см от края сосудов. В крышке сделайте маленькие отверстия для циркуляции воздуха.

Ферма из геля

Сделать такую ферму самостоятельно будет интересно и взрослым, и детям. Для этого вам понадобятся желатин и плоский контейнер с крышкой и прозрачными стенками.

Три пакетика желатина по 15 грамм залейте 0,5 литров горячей воды и хорошо размешайте до растворения желатина. После долейте ещё 0,5 л воды. Полученный состав остудите, перелейте в выбранную ёмкость и поставьте в холодильник до полного застывания. Затем достаньте контейнер и подождите, когда масса согреется до комнатной температуры. Так как гелевый состав является и пищей, то кормить муравьёв в таком муравейнике не нужно — необходимое пропитание они добудут из своего домика.

Укусы муравьёв-жнецов

Известно, что жнецы — это миролюбивые насекомые, и без видимой причины первыми не атакуют. Но если появился внешний раздражитель или муравейнику угрожает опасность — муравьи тут же бросаются в атаку. Укус вызывает жжение, а место укуса сильно опухает. Иногда возможны аллергические реакции организма на яд жнецов.

Гипсовая ферма

Для создания муравейника возьмите прозрачную ёмкость, затем разведите гипс до состояния густой сметаны. Состав залейте в пластиковую прозрачную ёмкость, поставив у бортика пластиковую трубочку. Это нужно для того, чтобы потом подливать в гипс воду для поддержания влажности в формикарии.

Заготовка полностью высыхает примерно через неделю. По прошествии трёх — четырёх дней после заливки достаньте её из формы. Чтобы гипс легко из неё выходил, опустите её в горячую (не кипяток) воду на тридцать секунд.

Теперь проявите свои творческие способности — нарисуйте на гипсе ходы и комнаты. Состав ещё сырой, так что вам не составит труда выцарапать любые тоннели.

Вход для будущих жильцов фермы просверлите с помощью дрели. Возьмите любой удобный для вас инструмент (канцелярский нож, отвёртку и т.п.) и по своему рисунку начинайте делать дорожки, выбирая из них гипс. Действуйте с осторожностью, чтобы невысохший состав не раскрошился.

На дне формикария сделайте углубления для лучшего распределения воды и увлажнения муравейника. Не забудьте про вентиляционные отверстия в ёмкости. Просверлите их сверлом (диаметр 0,5 мм) в крышке и боковых стенках.

После этого нужно хорошенько просушить гипсовую основу и поместить её обратно в контейнер. Если она не помещается, снова подержите форму в горячей воде 30 секунд. Ваш муравейник готов к заселению.

Видео: укус муравья-жнеца

Источники

  • https://vredinfo.ru/muravi/muravi-zhnecy-messor-structor
  • https://domovod.guru/borba-s-vreditelyami/muravi/skolko-zhivet-muravey-zhnets.html
  • https://muravdom.ru/help/kartochki-vidov/messor-structor-stepnye-muravi-zhnecy-soderzhanie-i-uxod-v-domashnix-usloviyax/
  • https://aquarium-fish-home.ru/zhivotnye/messor-structor-stepnye-muravi-zhnecysoderzhanie-v-domashnix-usloviyax/.html
  • https://kursi-floristiki.ru/muravi/skolko-zhivut-zhnecy.html
  • https://KlopVred.ru/muravi/skolko-zhivut-muravi-v-muravinoj-ferme/
  • https://dr-dez.ru/muravi/chem-kormit-zhnecov.html

[свернуть]
Adblock
detector